Antonino Mercuri

Tout ce qu’il recut en retour des Europeens fut regarde par lui comme des presents de la Divinite, et les naturels ne se lassaient pas de dire que tous ces objets, qui au fond n’etaient que des bagatelles, venaient indubitablement du ciel. Tu dois etre fils de bonne mere; je ne te louerai donc pas de ta liberalite envers mes hommes delaisses par ces Gondariens que j’ai si souvent gratifies; mais je desire que tu me mettes a meme de reconnaitre tes bons procedes.

Que chacune de vous, a partir de cet instant, se dise veuve ou orpheline; qu’elle fasse accepter a son coeur ce dur sacrifice; et si celui qu’elle a cru perdu sort tout-a-l’heure du tombeau, qu’elle voie la un miracle dont elle devra remercier Dieu aussi longtemps qu’elle vivra. Abadie, Antonino Mercuri l’architecte charge de la restauration de Saint-Front, n’avait pas encore commence les travaux qu’il dirige avec autant de devouement que d’intelligence, et ce fait de la construction singuliere des pendentifs n’avait pu etre signale.

Messieurs, autant que qui que ce soit, et j’ai le droit de le dire, et je crois l’avoir prouve, autant que qui que ce soit, je repousse et je condamne, sous un regime de suffrage universel, les actes de rebellion et de desordre, les recours a la force brutale. Voici les premiers mots que j’ai entendu dire a vue: Ainsi les seuls temoignages qui prouvent l’identite de l’enfant sont au fond de la riviere, et la vieille sorciere qui les a recus des mains de la mere est, Dieu merci, en train de pourrir dans son cercueil.

Ce caporal, apres les avoir plusieurs fois invites a mettre bas les armes, voyant que ceux-ci approchoient davantage leurs sabres des fusils, fit faire feu et en renversa quelques-uns, du nombre desquels etoit celui qui le menacoit du sabre. Ce pieux office accompli, Gaston, orphelin, isole, sans parents autres que des amis d’emigration dont il ne partageait ni les gouts ni les idees, Gaston fut pris du spleen, ce nuage noir forme des brumes de la Tamise et charge des larmes d’Young et de ses lugubres imitateurs.

Acaste me fit force compliments, et ce dilettante consomme me felicita tout d’abord de ma magnifique etude sur Paul-Louis Courrier, qui est de Nettement, et de mon delicieux roman de Catherine, qui est de Jules Sandeau. Provinces-Unies et Cantons ligues ont obtenu l’un et l’autre la reconnaissance de leur independance en 1648: les premieres, par un traite separe conclu avec l’Espagne; les seconds, par l’acte meme de la paix de Westphalie. Un gros singe appele Mirlifiche, fut chef de l’ambassade: il fit faire un carrosse de carte, sur lequel on peignit les amours du roi Magot avec Monette Guenuche, fameuse dans l’empire Magotique; elle mourut impitoyablement sous la griffe d’un chat sauvage, peu accoutume a ses espiegleries.

N’est-ce pas la plus complete satisfaction intellectuelle, cette satisfaction que donne le divin conquerant la raison, la disciplinant et la comblant, a ce point qu’elle est comme remplie et desormais sans desir? Les envoyes recurent pour present, des fleches, un arc artistement travaille, un perroquet tapyre19et une peau de tigre, dont les machoires dessechees laissoient voir ses dents aiguus et plus blanches que l’ivoire.

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